Road to Terschelling (3)

Op weg naar de Berenloop Marathon (deel 3)

(vervolg van deel 2)

Zondagochtend. Een graad of 20 schat ik. Zonnetje schijnt. Opzwepend muziekje erbij. Uitkijkend over zo’n 2000 KLM stewardessen. Gekleed in hardlooppakjes…En toen werden we wakker? Nope.

De wekker ging al wat uurtjes eerder. Want vandaag staat mijn ik eerste Dam tot Damloop op de planning. Volgens vriendinnetje L. moet deze loop toch echt worden afgevinkt als gloedjenieuwe inwoner van de hoofdstad. Als er dan ook nog een gratis startbewijs wordt geregeld door hetzelfde vriendinnetje L., voldoe ik natuurlijk graag aan mijn plicht.

Met al een dikke 100 kilometer in de beentjes mag ik vandaag starten in het tweede vak van de businessloop in de Damloop. Achter een mega vak met blauwe shirts van KLM-personeel dus. Mijn doel voor vandaag is om vooral te genieten van de sfeer en om er gewoon een pittige, luxe duurlooptraining van te maken. Een beetje benieuwd ook wel of ik de paar duizend lopers die voor mij gestart zijn enigszins kan inhalen.

Voor het startschot heb ik nog net voldoende tijd om mij enigszins sneaky met nog wat andere ‘vreemdgangers’ door de KLM-menigte te wringen en vrijwel op de startlijn uit te komen. Dat zorgt er in ieder geval voor dat ik de eerste drie kilometer heerlijk door kan lopen. Een volledig lege IJtunnel is het enige wat ik voor mij zie. Daarna begin ik echter al snel de duizenden lopers in te halen die twintig minuutjes eerder waren weggeschoten. Maar de sfeer is goed en met het tempo dat ik loop, ben ik dik tevreden. In Zaandam geeft mijn klokje 57.36 min. aan. Niks geforceerd, ontspannen gelopen en overtuigd om nog eens terug te komen voor een scherpere tijd.

Geslaagde test dus tijdens de Damloop. De tweede serieuzere test op weg naar Terschelling, want een week eerder stond er al een andere ‘klassieker’ op het schema: de 30 van Amsterdam Noord! Na 500 meter lag mijn plan om te finishen in 1.59.59 al in de prullenbak. Het was pas de eerste 30 kilometer run in mijn voorbereiding en ook nu zat er al een volle trainingsweek op. Gewoon lekker tempo lopen dus en niks forceren. Maar bij het verlaten van de lokale atletiekbaan, op weg naar de winderige Amsterdamse polders, zag ik mijn horloge al een veel te snelle tussentijd klokken.

Tot zover mijn plan. Met vijf man sterk wordt direct een groepje gevormd en dat is een stuk lekkerder lopen in de harde wind. Als ik achter mij kijk, zie ik weinig directe achtervolgers. Aanhaken dan maar en na 15 kilometer bekijken of ik alsnog terugschakel. Onderweg is er alle tijd om de komende marathons door te nemen. De ene gaat naar Amsterdam, de ander naar Valencia. Ik denk dat er slechts een handjevol deelnemers vandaag niet in voorbereiding is op een 42,195. Met een zeer steady tempo van 3.46 min. per kilometer, passeren we de doorkomsten van 15, 20, 25 km… De vermoeidheid is lange tijd ver te zoeken vandaag, dus ik heb allang besloten gewoon door te lopen. Net onder de 1 uur 54 minuten sta ik weer op dezelfde atletiekbaan. Soms is afstappen van een plan helemaal zo gek nog niet…

Met de vorm zit het wel goed dus. Geen trainingsweken meer onder de 110 km per week, af en toe met uitschieters naar 125-130 km. Duurloopjes over het Bloemendaalse strand, de Rotterdamse bruggen en vele vele kilometers in mijn nieuwe speeltuin. Ruimschoots over de helft van de voorbereiding inmiddels.

Tijd voor een laatste echte serieuze test. In tegenstelling tot de Damloop en de 30 van Noord, stond er één wedstrijd al een tijdje met grotere letters in mijn agenda. Hier wil ik op zoek naar een PR. Geen snel parcours (wordt gezegd), wel het allerleukste parcours van Nederland: de Singelloop in Breda.

Zondag 1 oktober sta ik eindelijk weer eens aan de start van deze oh zo sfeervolle halve marathon. Veel wind vandaag, maar wel een prima temperatuur. En, zoals alle jaren, heel veel publiek. Met uitgeruste benen en heel veel zin om te kijken wat er in zit, duik ik het startvak in. Nog even wachten op de aankondiging van de Nederlandse toppers. Van der Meijden bij de dames, Butter, Choukoud bij de heren… en dan zijn we los.

Ook vandaag vind ik vrijwel direct na de start een perfect groepje. Een man of vijf, aangevuld met twee nationaal kampioenes uit Nederland en België! De eerste kilometers gaan een fractie sneller dan ik had willen starten, dus ik heb een prima excuus om geen kopwerk te doen en lekker achteraan te bungelen. Alleen tijdens de doorkomst op de afgeladen Grote Markt bevind ik me plotseling een meter of tien voor de groep (adrenaline shot). Even afremmen maar weer en gewoon weer aansluiten in de groep.

Mijn kracht lijkt echter toe te nemen. Als er exact op het 15 kilometerpunt dan ook een versnelling wordt ingezet door één van de regionale hardloophelden (die vandaag zo vermoed ik niet voluit kan gaan), neem ik de gok om mee te gaan. Achteraf de juiste beslissing. Mijn tempo blijft goed en met de Nederlandse Kampioene op de halve én hele halve marathon in mijn rug loop ik extra gemotiveerd richting finish. Een eindsprint op de Markt zit er niet echt meer in, maar met het nieuwe PR ben ik dik tevreden.

Nog twee weekjes doortrainen nu en dan 10 dagen taperen. Berenloop: we komen eraan!

 

Singelloop - 1200-565
Foto boven: Kees Stuip
Foto onder: Frans Schuurbiers