7 heuveltrainingen in één dag

Trail des Fantômes – La Roche-en-Ardenne

Ik geef ik me gewonnen. Zitten lukt uiteindelijk wel, met enige steun. Wandelen doe ik met twee gestrekte benen. Kleine pasjes. Trap op gaat nog wel ok, zij het met enige stroefheid. Trap af? Nee, dat gaat al  twee dagen niet. Op mijn werk is de lift vandaag mijn grootste vriend. Vandaag wordt er niet hardgelopen. Alle tijd voor een blogje dus.

De reden hiervoor is mijn deelname aan de Trail des Fantômes in La Roche-en-Ardenne afgelopen weekend. 27 km door de heuvels  van de Ardennen. Na de wijze les van vorig jaar (veel en veel te hard starten en na 6 kilometer al een hartslag van 185 aantikken), is het doel dit jaar gewoon genieten. Rustig aan, een prima voorbereidingsloop op dé wedstrijd in november. Om je heen kijken en heel blijven (en dat is echt geen gemakkelijke uitdaging!).

Met dat doel voor ogen sta ik dan ook aan de start. Geen gespannen koppies of gedrang aan de startlijn, maar louter ontspannen blikken. Ondanks de lichte regen, die al sinds de vroege ochtend naar beneden klettert, valt het mij op dat bijna iedereen lachend van de laatste minuutjes rust geniet. Een mooie mix van Fransen, Belgen en Hollanders. Na het aftellen van 3 naar 1, wordt iedereen een mooie loop toegewenst en zijn we weg.

Rustig op gang komen, zit er hier niet in. Na 500 meter volgt direct de eerste klim. En wat voor één. Van Brienenoordbrug x10! En dan ook nog een stuk steiler. Maar waar ik vorig jaar nog een poging deed om bij een kopgroepje aan te haken (het was immers mijn tweede trailrun dus ervaring genoeg…), start ik in mijn derde trail een stuk rustiger. Na een minuut of twintig, sta ik boven en schat ik dat ik alsnog rond een tiende plaats lig.

Trail des Fantomes - 8 km
Foto: sportograf

Na iedere bocht wacht er een verrassing. Volle bak stijgen of lichtjes afdalen? Stenen of modder? Heel even vertragen voor een mooi uitzicht over het dal, of alle zeilen bijzetten omdat de ondergrond spekglad is. Constante focus, want je ligt zo op de grond. Het lopen door deze groene heuvels is zo anders dan lopen op het vertrouwde asfalt. Een discipline die ik ook zo niet beheers. Ik kom kracht tekort in de benen en ben een veel te voorzichtige loper voor alle obstakels die je tegenkomt. Lopers die ik inhaal op de vlakke stukken, snellen mij vervolgens weer des te harder voorbij in een klimmetje of steile afdaling. Ik verlies minuten in een afdaling van slechts 400 meter en klok zelfs tussentijden van 13 minuten per kilometer. 13 minuten! Maar dat maakt het juist zo ontzettend leuk.

Na ongeveer vijftien kilometer een eerste tussenstop bij de bevoorradingspost. Normaalgesproken sta ik nooit stil bij deze posten, maar ook dat is anders nu. Ik heb het ook gewoon echt nodig. Twee stukken chocolade, een halve banaan en een bidon sportdrank werk ik naar binnen voordat ik aan deel 2 van de rit begin. Ik voel me nog goed!

Twee kilometer na de chocolade gaat het bijna mis. Ik struikel over een tak en het schiet vol in mijn kuit. Kramp! Pijn! Twee achtervolgers remmen af: “Ça va?”, vragen ze alle twee. Ook dat valt op. Onderling zorgt iedereen voor elkaar. Mooi. Ze helpen mij overeind en vertrekken pas als ik zeker weet dat ik toch door kan. De kramp vertrekt weer net zo snel als dat hij kwam. Ik kan verder.

Mooie stukken door de dennenbomen, langs de Ourthe. Pittige heuvels en technische afdalingen. Een stuk klimmen over gladde keien waarbij je het bevestigde touw nodig hebt om omhoog te kunnen. Trail des Fantômes blijft verrassen. Na een kilometer of twintig de eerste rivieroversteek. Die herken ik nog van vorig jaar. Omdat ik toen geen enkele loper voor- of achter mij had, heb ik staan wachten op dat punt. Uuh? Hoe loopt de route? Pas toen de eerste achtervolger zonder twijfel de Ourthe in sprong, besloot ik er maar achter aan te lopen… Ook dit jaar kom ik weer helemaal alleen aan op dit punt. De twijfel is er nu echter niet. Gaan!

Met nog zo’n zes kilometer te gaan, schat ik nog steeds bij de eerste 15 te lopen. Maar veel belangrijker, ik voel me nog steeds goed. En de kuit voel ik helemaal niet meer. Ik passeer de tweede tussenstop. Wel opeens een stuk drukker hier, omdat ook de lopers van de 12 kilometer trail op dit punt aansluiten. Ik heb zelf echter nog voldoende drank en een energiegelletje mee, dus ik besluit gewoon door te lopen. In de bocht, direct na de bevoorrading, besef ik dat ik wellicht toch beter heel even had kunnen stoppen…. de heuvel der heuvels!

Een enorme klim volgt waarbij iedere vorm van hardlopen totaal onmogelijk is. Na iedere bocht op dit smalle pad, gaat de weg gewoon verder. Omhoog. Eindeloos. Voor mij de meest pittige klim in de race. Maar (sorry medelopers!) doordat ik zoveel mensen stuk zie gaan hier en kan inhalen krijg ik nieuwe energie. Hardlopen is het niet te noemen, maar ik ga in ieder geval sneller dan de meeste anderen om mij heen.

Als ik de top bereik en mijn portie heuveltraining voor de komende maanden nu wel echt gehad heb, weet ik dat het vanaf nu alleen nog maar glooiend naar beneden is. Yes! Ik klok hier mijn snelste kilometer van de dag en na nog een laatste stuk technische afdaling, waar ik nog één keer de angsthaas uithang, hoor ik de speaker bij de finish al. In de laatste rivieroversteek passeer ik nog enkele 12 kilometer trailers en kijk ik op de klok. 2 uur, 38 minuten… , een elfde plaats. 10 minuten sneller dan vorig jaar. Op wat schrammen na en een kuit die zich hopelijk rustig gaat houden, nog redelijk fris gefinisht. Tevreden!

De natuur waar je doorheen loopt. De uitzichten. De afwisseling. Het verrassingselement. De strijd, maar juist ook de sfeer onder de lopers die zó gemoedelijk is. Vaker doen dus. Die spierpijn van een week, accepteer ik maar gewoon. Als ik regelmatig, verder loop op dit soort terrein, komt er vast een dag dat mijn lijf iets minder hard protesteert na afloop. Hopelijk. Want zo’n 100 kilometer run die ook van start ging in La Roche, dat lijkt mij eigenlijk ook wel wat… Trail des Fantômes: tot volgend jaar!

Trail des Fantomes - 25 km
Foto: sportograf

Een gedachte over “7 heuveltrainingen in één dag

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s